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【イギリスで子育て】よかった!と感じる8つのこと

世界中で育児

海外での育児と 日本の育児、どんな違いがあるの?

イギリスで育児、いいこと・悪いことはなに?

今回は、イギリスで育児をしていてよかった!と感じることをよろしくないことも含めて述べてみます。

息子7歳は、フランス人の夫と日本人のわたしとのハーフです。

日本で出産後、イギリスで生活をしていましたが2歳から日本へ移住。その後5歳で再度イギリスへ移住と、、日本とイギリスを行ったり来たりの生活をしていました。

わたしは「イギリスと日本の二つの国の育児の違い」を感じながら子育てをすることができました。

そんな私が海外で育児をして「イギリスの育児のいい点だ!」と感じる8つのことを独断と偏見で紹介します。

1)ネイティブ英語が身につく

2歳から5歳までを日本の保育園に通ってい息子は、5歳でイギリスへ再移住したときには、完全に日本語ネイティブになっていました。

日本で生活しているときは、英語を忘れないようにと、英語教育をためしていました。

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この2つ。

アルノ
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しかし、甘い甘い!それで英語が話せるようになるわけではなかった 

せいぜい少しの英単語や英語の歌を覚えるくらいのものでした。

その後、5歳で再度イギリスに移住するのですが、、、

最初は英会話が全くできない息子がイギリスの学校でやっていけるのか?を非常に心配しました。

2年たった現在、「日常英会話レベル」までは成長しました。

先生や同級生の難しく長い文章の理解はまだ不可能ですが、簡単な英会話はすでにできているし、発音は本当にすばらしいです。

アルノ
アルノ
私がどうしてもできない「R」の発音がね、、すごい上手! 

日本で英語をどれだけ頑張って勉強していても、短期間でここまで英会話が身につくことはできないでしょう。

「英語が理解できる。話せる」それで人生の選択肢が増える、と私は自分の実体験から感じています。


2)自然に多文化への理解が深まる

イギリスは移民が多い国。

息子7歳の通う学校は、移民系家族の割合は低く英国人家庭のこどもが圧倒的多数ですが、それでも同級生や友達に片親がドイツ、スペイン、ハンガリー、ポーランド、インド、ブラジルなど、様々な国のルーツをもつ子供達がいます。

アルノ
アルノ
クラスメイトにたくさんの国籍をもつ友達がいることは【必然的にいろいろな文化を肌で感じている】ことにつながります。 

息子7歳は、日本大好きで、同級生への日本のアピールがすごく「おまえ、また日本の話か、、、」とあきれられています。

東アジア人は私達だけなので、息子はクラスでなんだか特殊な存在です。

日本で育児をしていたら、ここまで多くの人種、文化に触れることはできませんでした。

多文化を知ることは、国によって文化、人種、宗教、生活環境、自然環境が違うと知ること。

「自分の国で当たり前のことは、他の国では当たり前ではない」ことを理解すること。

ひいては自分の国をよく知ることにつながると思います。

3)親子で日本のよさが実感できる

ピカチュウ

イギリスに来てから、親子で「日本LOVE!」が止まりません。

日本人の礼儀正しさ、誠実な心、協力しあう和の心、子どもが一人で通学できる平和な社会、品質の高い製品、ポケモンなどのアニメやゲーム、折り紙などの日本古来の遊びの面白さ!

それからそれから日本食のおいしさ!!

イギリスでも「SUSHI」、「TOFU」、「ORIGAMI」、「POKEMON」、「KARATE」などの日本語の単語は誰でも知っています。

アルノ
アルノ
日本を離れて、初めてわかる世界の中の日本の特異性とすばらしさ。 

息子には、「日本」という国をいつでも誇りに思っていてほしい、そう思う日本人ママなのです。


4)チャイルドフレンドリーな社会

イギリスはチャイルドフレンドリー!

この問題に関しては、英国社会に頭が下がります。

例えばバスでベビーカーで乗りこむと、必ずベビーカー用の場所が確保されているし、乗り降り時には手を差し伸べてくれる人が少なからずいます。

スーパーやレストランでは、子供連れ専用の駐車場オムツ替えの場所が確保されているところも少なくありません。

いくつかのスーパーには、こども用の無料フルーツもあります。

日本では、子どもが騒いだり、ベビーカーでバスや電車に乗るときは、親が周りに対して「悪いな、」という気持ちになったし、たまに冷たい視線を感じたりもしました。

イギリスでそんな思いをしたことは一度もありません。

アルノ
アルノ
英国の社会全体がチャイルドフレンドリ―で、母親がリラックスして子育てできる環境なんです。 

5)公園が多い

田舎だけでなく、ロンドンなどの都会でもいたる場所に大小さまざまな公園があります。

特に子供が小さいころは天気がいいと他の親子を誘って「公園はしご」をしていました。

イギリスにはいろんなタイプの公園があって楽しい!

イギリスの公園の特徴

  • カフェが隣接されていている公園では、保護者はコーヒーを飲みながら子供を遊ばせることができる
  • 芝や花壇の整備が行き届いていて、親もピクニックを楽しんだり四季おりおりの花を観賞できる
  • セーフティーガード付きブランコはどこの公園にもあり、赤ちゃんも安全にブランコを楽しめる
  • 滑り台や遊具の下は落ちても痛くない素材のものが敷かれている
  • 子供用遊具エリアは柵で囲まれていて、ゲートにロックがあり、子どもの脱走が防げる

イギリスでの公園のチェックはこのサイトでできます。

6)赤ちゃんから幼児までの子育てグループに気軽に参加できる

遊ぶこども

Play Group」、「Parent and Toddler Group」として、教会やクリニック、地域の図書館、コミュニティセンターなどで開催されています。

対象年齢は0歳から4歳までの幼児で、だいたい週に1~2回、1時間半~2時間。

必ず保護者が付き添い、参加費が1~2£かかります。

でも無料も多く、図書館で行われるbaby Rhyme Time(イギリスの童謡を歌いながら親子で手遊びをする)や絵本の読み聞かせタイムなどは料金はかかりません。

私は、家の近くの3、4つの教会のトドラーグループを掛け持ちし、ほぼ毎日いろんなグループに参加しました。

グループによって内容も変わり面白いのです。

例えば、最初は工作中心→別の部屋に移動しティー&スィーツタイム(子供にはジュースとフルーツ)、その後ギター弾き語りで歌って踊るなど、非常によくオーガナイズされたグループ。

教会の大きなホールで、軽食と飲みものがだされ、ホールいっぱいに置いてあるおもちゃや遊具で時間いっぱい遊ぶ。

などなど、主催グループによって全く異なるので、実際に行ってみて、自分と子供に合うところを探すことができます。

7)子供は子供、親は親、と自立した考え方ができる

2歳から5歳までを日本で過ごしていたころ、私は息子7歳と一緒にお布団で寝ていました。

赤ちゃんの頃も、夫に反対されながらも自分たちの寝室にベビーベットを置き、いつでも世話ができるように一緒にいました。

アルノ
アルノ
日本にそのまま住んでいたら、今でも息子7歳と一緒に布団を並べて寝ていたと思います。 

それが日本では普通であり、子供の体調変化がすぐわかって便利でもありました。

しかし、イギリスではそうはいきません!

ベッドルームが不足しているならまだしも、ベッドルームがあるのに親と子が一緒の部屋に寝るのはちょっと「変」です。

イギリスの子どもたちは赤ちゃんのころから、ベッドルームは別で寝かしつけます。寝る時間になると赤ちゃんはベビーベッド行き。

どうやって赤ちゃんの様子を見るのかというと、モニターを使って、別室からチェック

そんな風に赤ちゃんの頃から別の部屋で寝ていると、赤ちゃんも当然一人で寝てくれるようになり、親もそのほうが断然楽です。

早くから自立心を養うためにもいいことだと感じます。

息子7歳も、イギリスに来たばかりのころは怖がって一人で寝れませんでしたが、「ママが子供のころはちゃんとひとりで寝てたよ」と話すと、私の子ども時代にライバル心を燃やし、それからは一人で寝れるようになりました。

アルノ
アルノ
実際、楽です。はは。 

8)パパがだいたいイクメン

日本も「イクメン」という言葉があるのでお父さんの育児参加が増えてきていると思いますが、イギリスではイクメンは普通です。

公園やプレイグループでもお母さんたちに交じってパパの姿も多いのです。

我が家の夫も、私が英会話できないため子供の誕生会、学校行事の参加には積極的に参加してくれるし、公園にも息子とよく二人で出かけてくれます。

アルノ
アルノ
助かる~!!! 

日本で公園に行くと、もちろんパパの姿もありますがそれは「家族みんな一緒」の中でのパパであり、パパだけで公園に来ている人はほぼ見かけなかったと記憶しています。

とにかく、イクメンパパがいると母親の負担が全く違います。

ママの心のストレスも減り、パパへの信頼も厚くなり、家庭円満が築けます。

まとめ

以上、「イギリスでの子育てでよかったと感じる8つのこと」を紹介しました。

子育ては、日本であろうとイギリスであろうと大切な重労働です。

日本に生まれ育った私がイギリスで子育てをするからには、「日本の育児のいいところ」と「イギリスの育児のいいところ」をちゃんと理解して、今の自分達に合った子育ても楽しめるといいな、と思います。

▶海外(イギリス)の育児とくらべて「日本の育児がいいな」と感じる点についてはこちらの記事で!

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最後まで読んでいただき、ありがとうございました。Byアルノ

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アルノ
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イギリス南西部、デボン州の田舎町に住んでいます。 日々驚きの連続!イギリス生活のなかで感じた面白いこと、楽しいこと発見&とことん追求ブログです。 イギリス生活の日常は、Twitterでほぼ日でつぶやいています。