これは住みやすい!イギリスでDevonが人気な理由

デボン デボン

 

イギリスからこんにちは。イギリス在住アルノ(@ecerydayuk)です。

私はイギリスの南西部Devon(デヴォン/以下デボン )というここイギリスでも比較的暖かい気候の土地に住んでいます。

州都であるExeter(エクセター)まではロンドンから電車で約2時間20分ほどであり、小さいながらも国際空港を持ち、交通の便も悪くありません。

わたしがロンドンからこのDevonに引っ越しした当初は、小さい街並みが物足りなく退屈に感じたものでした。しかし約2年の間この地域に住んでみて、ロンドン時代に嫌いだったイギリスをより理解できるようになったし、イギリスの文化、歴史についても考えるよいきっかけの場所となりました。そして、住めば住むほどこの土地が好きになっています。

美しい自然に恵まれ、人も穏やかで住みやすいとされるデヴォンの魅力を、わたしの目を通して紹介したいと思います。

 

これは住みやすい!私が感じるDevonの7つの魅力

 

1.温暖な気候であること

公園で水遊び

北大西洋海流(ノース・アトランティック・ドリフト)の影響から、暖かい夏と穏やかな冬が訪れます。最高気温は8度C~19度C、最低気温は4度C~13度C。年間降水量はダートムーア周辺で2千mm、南部で750mmです。

私が初めてイギリスに到着したのは、7月のロンドンでした。沖縄で暮らしていたことと夏だということが重なり、準備した衣服は夏服がメイン。あとは羽織る用のカーディガン。サンダルを数足。。しかし、7月だというのに肌寒くて夏服なんて袖を通せませんでした。わたしの最初のイギリス気候の感想は。。

「なんだこの国!夏がないのか??」

それからというもの、ノースリーブ姿でロンドンの町をあるいたことなんてありませんでした。サンダルも封印です。

Devonに引っ越して初めての夏、最高気温38度!サマーワンピースにサンダル!私のDevonの夏の感想は?

「え!?イギリスにも夏ってあったんだ!」

公園でも子供たちが夏になるとスプラッシュウォーターパーク(水遊びができる公園)で遊びます。
ここDevonにはちゃんと夏があるんです!そして、冬も雪が積もることはめったになく、寒さも穏やかです。

気候は毎日の生活にかかわる重要な要素です。気候がいいと、気分もあがる!わたしはそんな風に感じます。

2.地理的な魅力

Devonは、西にはサーフィンのメッカであるコーンウォール、東にはジェラシックコースト連なるドーセットと、チェダー村で有名なサマセットにそれぞれ接しています。また広大な荒野のダートムーア国立公園があり、サマセットとの間にはエクスムーア国立公園と、大自然に囲まれています。これ以外の地域は田園が広がっていて、特に夏の海岸線沿いの町(イングリッシュ・リヴィエラ)には多くの観光客が集まります。

Devonから車で出発すると、すぐそれらの地域にアクセスできます。それぞれの地域は観光でうるおう場所でもあり、地域ならではのスポーツ、お祭りなどのイベントへの参加、特産品、ワイン、チーズ、サイダー、自家製ソーセージ、オーガニックの食材などあらゆる食を堪能することもできます。もちろんデボン自体にも特色ある観光、特産品はあふれています。

また、ロンドンから電車で3時間ほどで移動できることもあり、交通の便に左右されない気象庁(Met Office)や金融会社などがDevonに誘致されていることもこのデボンという土地の魅力が図れます。

生活する場所としても、街の大小に比例しテスコ(Tesco)、セインズベリー(Sainsbury)、ウェイトローズ(Waitrose)、マークスアンドスペンサー(M&S)、モリソンズ(Morrisons)、アスダ(Asda)などのイギリスを代表するスーパーが揃い、Exeterなど少し大きめの街には日本食が手に入る中華系スーパーマーケットもあり、生活に必要なものは近くにそろっています。

鉄道の駅、空港、バス、高速道路、アクセスが楽な大きな都市としてBristol、Plymouthの存在もすばらしく整っています。

3.食べ物の魅力

クリームティー

伝統的なDevonのデザートといえば、クリーム・ティー(紅茶とスコーン、ジャムとクロテッド・クリームのセット)です。発祥の地と言われる場所で楽しんでみませんか。

Devonにはファームも多く、ロンドンの友人たちに人気のオーガニック野菜Boxで有名な「Rever ford Organic」もここDevonにあります。リバーフォードのベジボックスはレシピ付きで本当においしい!おすすめです。
また、イギリスでベストファームショップとされる「Darts Farm」もDevonにあります。そして、野菜、フルーツ、牛、豚、鳥、羊、はちみつ農家、フィッシュマーケット、あらゆる新鮮でおいしいローカルフードがここDevonでは簡単に手にはいります。

https://www.riverford.co.uk/
Darts Farm | Leisure Shopping for Local Food Produce. Exeter, Devon

もちろん、私達家族もローカルオーガニックのベジBOXを宅配してもらって美味しい野菜を安心して食べられています。感謝!

■上記Darts Farmのショップ体験記を書いています。イギリスオーガニックフード、ショップに興味があればご覧ください↓↓

写真でイギリス生活を体験!ファームショップでお買い物┃毎日イギリス生活

4、Devonの人々の魅力

ロンドンに住んでいたころのイギリスの印象は、

「いったいどこにイギリス紳士がいるのだろうか?」

でした。ロンドンは圧倒的数の多国籍の人々、文化、言語に出会います。それが魅力ともいえますが、わたしはロンドンになじめずにいました。バスに乗れば罵り合う人々に遭遇し、人の顔はみな疲れ切っているように見えました。

Devonでは、私たち日本人を含め、外国人と呼ばれる人々は少数派で、まわりでは生粋のイギリス人が生まれた土地を守って暮らしています。息子の小学校のクラスではアジア系は息子一人、ドイツやスペインなど他のヨーロッパ諸国からの人々もいますが、多いのはイギリス人です。

わたしがDevonで出会ったイギリス人、その他の国の人々は言いたいことははっきり言うし、心を許すまで長い時間がかかりますが、いったん受け入れてくれたらとても暖かく接してくれます。

Devonの人々を象徴するのが、車の運転時の挨拶です。
運転ではほとんどのドライバーが道を心よく譲りあいます。その際に暗黙のルールとして互いに手をかざします。感謝の気持ちを込めて。

穏やかで温かい人柄の人たちが住む場所、それがDevonです。

 

5、観光地としての魅力

ビーチ、港町、ダートモーアの大自然、街、魅力がたくさんつまった場所で季節を通して退屈することはありません。

■鉄道好きには?
鉄道発祥の国、イギリス。ここDevonでは現在も蒸気機関車が走っています。運営はSouth Devon Railway

South Devon Railway – Far more than a steam train ride!

■スポーツ好きには?
ゴルフ、サーフィン、クライミング、カヌー、カヤック、乗馬、ヨットセーリング、フィッシング、サイクリング、、、枚挙にいとまがないほど豊富なスポーツアクティビティができます。

■海好きには?
北に行けばノースDevonの透明度の高く開放的なビーチが広がっています。サーフィンのメッカ。
フランス側のイギリス海峡では、「イギリスのリビエラ」(リゾート地)と言われるトーキー(Torquay)や港町ブリクスハム(Brixham)などさまざまな海に出会えます。それぞれの町には特徴があり、訪れるたびに新たな発見があります。

■大自然を満喫したければ?
岩と荒野が広がる壮大な景色のダートムーア国立公園へ行きましょう。トアと言われるダートムーアの奇岩を眺めつつお弁当でハイキング。ここはエネルギースポットとしても有名なのです。ここで大地のエネルギーを味わいましょう。

■何か面白いこと発見したいなら?
夏のカーニバル、秋のオータムフェア、ミュージックコンサート、アートフェア、Devon一帯で季節に応じて様々なイベントが目白押しです。

 

6、太古の歴史を感じるジュラシックコースト

フォッシルハント

エクスマス(Exmouth)の海岸はユネスコ世界遺産「ジュラシックコースト(ジュラ紀海岸)」の西端になり、そこから中生代のジュラ紀に形成された地層が連なり、アンモナイトなどの化石がとれることでも有名です。

Devonにちなんでつけられた「デボン紀」と呼ばれる4億0800万年前から3億6300万年前の地質時代。この海岸に立つと太古に思いをはせ、ロマンを感じずにはいられません。

このジュラシックコーストでの化石採取(フォッシルハント)はとてもポピュラーでツアーもあります。見るとわかりますが海岸にそびえる岩肌は太古の地層がまる出し状態。大潮の翌日に岩が大きく削られていれば大物化石に出会えるチャンス!実際にはわたしたちはまだ化石らしき石ひとつしか見つけられていません。次回に期待する私達です。

7.子育てによい環境

わたしが考える子育てによい環境、安全な街であること、学校が整備されていること、図書館があること、公園があり緑豊かな場所であること。

デボンにはそれがそろっています。加えて人々の穏やかな気質とここの大自然は、ゆったりとした気持ちで子育てをすることができます。

 


 

今回は、実際に住んでみて「住みやすい!」と感じるイギリスの南西部、Devon(デボン)の魅力を紹介しました。

イギリスのどこに留学しようか?
どこに移住しようか?
どこへ観光に行こうか?

迷ったら、Devonにきてみませんか?

きっとイギリスの本質をここで見つけられると思います。

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